Забруднення навколишнього середовища в гірничодобувній промисловості, якщо з ним не боротися належним чином, може мати руйнівні наслідки для екології: шахтні відходи, важкі метали і кислотна вода часто потрапляють в струмки і річки, забруднюючи верхів’я більше 40 відсотків західних водозбірних басейнів. Більш того, за даними агентства з охорони навколишнього середовища, тільки в 2017 році на шахтах утворилося майже 2 мільярди фунтів токсичних відходів.

У відповідь на цю зростаючу проблему група дослідників під керівництвом біотехнолога надака реалеса з чилі, ймовірно, виявила можливе рішення, яке може допомогти очистити сильно забруднюючу гірничодобувну промисловість країни, продемонструвавши, що певний вид бактерій може з’їсти цвях за три дні, перебуваючи в стані голодування.

Чилі є провідним у світі виробником міді, на частку якого припадає до 15 відсотків ввп країни. Внаслідок цього в країні утворюється велика кількість відходів гірничодобувної промисловості, що забруднюють навколишнє середовище, тому їй не зашкодила б допомога в боротьбі з цією проблемою, і якщо цю технологію вдасться якимось чином розширити при відповідних капіталовкладеннях, вона могла б допомогти і решті світу.

нагодувати бактерії і допомогти світу

У нещодавно відкритому методі дослідниками використовувалися екстремофіли-мікроорганізми, здатні виживати і процвітати в найсуворіших умовах. Реалес та її команда зосередилися на залізоокисних бактеріях, відомих як leptospirillum, які вона виділила з гейзерів татіо, розташованих на висоті 13 779 футів (4 200 метрів) над рівнем моря і приблизно в 220 милях (350 кілометрах) від антофагасти.

Крім апетиту до металів, leptospirillum також використовується в промисловому биовыщелачивании – перекладі металів в розчинну форму – і биоокислении – добуванні металів. Вони прекрасно себе почувають в кислому середовищі, де відносно великі кількості більшості металів не роблять ніякого впливу, і коли почалися експерименти, їм знадобилося два місяці, щоб “з’їсти” один цвях. Дослідники вирішили перейти на більш якісний рівень, і в результаті дворічних випробувань швидкість була значно збільшена: цвях був з’їдений всього за три дні.

Зрозуміло, бактерії не є небезпечними для людини або навколишнього середовища, як показали проведені хімічні та мікробіологічні тести. Коли процес розпаду завершується, залишається лише багряний рідкий осад, відомий як ліксивіант, який володіє дивовижною властивістю. За словами дослідників, ця рідина може “сприяти кращому вилученню міді в процесі, званому гідрометалургією”. Рідкий залишок може бути використаний для вилучення міді з породи більш екологічним способом, ніж існуючий метод хімічного вилуговування, і завдяки цьому “зелена” видобуток стає “абсолютно здійсненною”, говорить реале.